EDの対策・治療

知っているようで知らない勃起の仕組み

知っているようで知らない勃起の仕組み

勃起の仕組みをご存知でしょうか?興奮したら、勃つ!というのは間違ってはいません。

しかし、それだけとは一概に言えず、また勃つまでには様々な作用がおこっており、勃起のメカニズムは意外にも複雑です。

EDに関して考えていくなかで「勃起」は外せないワードなので、その仕組についても知っておきましょう!

勃起とは

勃起は一見すると、単純で動物的な現象のように思えます。しかし、勃起が起こるためには、神経や血管が正常に働き、また勃起に関わるさまざまな物質が放出されなくてはいけないなど実は複雑なのです。
男性の陰茎には、陰茎海綿体と尿道海綿体が通っています。その2つのうち勃起に関係しているのは、陰茎海綿体のほうです。
海綿体は細い糸のような血管が無数に集まったスポンジ状しており、周りは分厚い「白膜」によって覆われています。

ペンと紙を持つ医師

勃起をしていない状態では、陰茎海綿体へとつながる血管や平滑筋は収縮しているので、血液が中に押し寄せることはできません。血液が押し寄せることはありませんが、栄養や酸素は毛細血管を通して、海綿体組織に運ばれています。

しかし、性的刺激を受けると、まず脳内の中枢神経が興奮します。そして、それが脊髄神経を通り陰茎へと伝わります。
そうすると体内では一酸化窒素が放出され、ここから勃起が起こり始めます。

一酸化窒素が体内で放出されると、勃起にもっとも関わる「陰茎深動脈」と呼ばれる血管と、バルブのような役割をしている「螺行(らこう)動脈」がゆるみ始めます。
それに加え、海綿体の平滑筋も弛緩することによって、多量の血液を受け入れる準備がなされます。
そして血液が海綿体へと流れ込み、無数の糸のような血管にも血液が流れ込みます。
ここで、血液の圧力によって海綿体が硬くなります。この現象が勃起です。

一旦、勃起すると海綿体を覆っている白膜がパンパンに膨れた状態となり、静脈が圧迫されます。
このことによって陰茎の内圧は上昇、一度流れ込んだ血液は簡単に出て行くことができなくなり、勃起が維持されます。

体内物質も重要な役割

白衣を着た人

ここまでの説明で血液が海綿体に流れ込むことで勃起は起こっていることは理解できたと思います。

しかし、これだけが勃起の全てではありません。実は、血液が海綿体に流れ込む時に重要な役割を果たす物質が存在するのです。
それは体内で作られる物質で「サイクリックGMP(グアノシン一リン酸)」というものです。
この物質が増えることで陰茎の平滑筋がゆるみ、多量の血液を受け入れることができるようになっていくのです。

サイクリックGMPは性的刺激を受けて一酸化窒素が放出されると増加します。ですが、陰茎海綿体には「PDE(ホスホジエステラーゼ)5」という酵素も存在します。
この物質はサイクリックGMPを分解するという特性を持ち、陰茎海綿体では両者のせめぎ合いが起こっているのです。

PDE5を悪者のように感じてしまいますが、射精後や性的興奮がしずまった後で勃起が終わるのは、このPDE5のおかげでもあります。

勃起とEDについてまとめ

指をさす看護師

まとめると、勃起が正常に起こるためには、

  • 性的刺激を脳から陰茎へと届ける神経
  • 一酸化窒素の放出
  • サイクリックGMPの増加
  • 動脈の弛緩、静脈の圧迫

など、さまざまな働きが上手く機能する必要があります。そのため、いずれかに問題が発生するだけでEDになるリスクが出てきます。

勃起機能に異常を感じる男性は、医療機関の受診をしましょう。

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